Raios-x espectrais ajudaram a analisar uma pintura perdida de Rafael

A empresa Checa InsightART participou no estudo do quadro perdido de Rafael, a obra de arte foi restaurada por um dos fundadores, Jiří Lauterkranc, e o seu colega Jiří ýivný.

A viagem de Madonna continua

Obra objeto de estudo

O artista renascentista Raffaello Santi – também conhecido como Raphael – pode ter morrido há 500 anos, mas os especialistas ainda estão a descobrir novos aspectos da sua arte. A pintura, Madonna e Criança tem uma história rica que abrange algumas das grandes figuras históricas da Europa, bem como lutas violentas e acordos de arte caros. Ao longo dos séculos, a pintura tem também visto a sua autenticidade ser repetidamente, embora injustamente, questionada. A inédita obra tem sido pesquisada por destacados especialistas de todo o mundo. Uma das tecnologias utilizadas foi o scanner de raios X da InsightART, que utiliza detectores equipados com chips CERN, tecnologia de imagem de ponta que pode fornecer uma quantidade sem precedentes de informação sobre obras de arte.

O scanner robótico RToo da InsightART é uma das primeiras máquinas de raios X especializadas em investigação artística. O scanner já tinha sido utilizado para revelar uma pintura assinada por Vincent van Gogh. Desta vez, ajudou a explorar os segredos do Raphael perdido. A máquina utiliza um detector de partículas desenvolvido no CERN para fins de exploração espacial, fabricado pela empresa checa ADVACAM.

“Esta tecnologia – que também é utilizada para medir a radiação na Estação Espacial Internacional – é capaz de detectar e contar fotões únicos, bem como estabelecer o seu comprimento de onda exato”, explica Josef Uher, físico e CTO da InsightART. “Enquanto a máquina padrão de raios X apenas cria uma imagem a preto e branco”, continua Uher, “RToo fornece imagens de “cor” – ou espectrais – de raios X, que permitem que os materiais se destaquem com base na sua composição elementar. Além de usar a plataforma robótica especial, fornecida por outra empresa checa, Radalitica, esta é a principal vantagem da máquina de raios X RToo”.

“A obra de arte foi digitalizada utilizando radiografia de raio-x espectral. As varreduras resultantes revelaram em detalhe a estrutura interna da pintura. Com base na radiografia espectral, foi possível estabelecer que o conceito geral da pintura foi pensado em grande detalhe – desde as camadas de base até aos esmaltes finais”, diz Jiří Lauterkranc, um dos restauradores e o co-fundador da empresa.

InsightART cofounders Jiří Lauterkranc and Josef Uher with a graphic combining energy spectra measured by RToo scanner

História e Provenance da pintura

A pintura de Nossa Senhora e Criança assinada e datada “Raphael Urbinas Pingebat MDXVII, Roma” foi pintada por Raffaello Santi em 1517 na comissão do Papa Leão X. A peça deveria ser colocada no altar do Santuário da Casa Santa de Loreto. Um ano mais tarde, Rafael usou o mesmo motivo para a sua pintura da Grande Sagrada Família que o Papa doou à família real francesa, e que mais tarde passou a fazer parte da coleção do Louvre. Entretanto, a Madonna e a Criança de Rafael 1517 permaneceu no Vaticano até 1798, ou seja, até ao pontificado de Pio VI. Após a ocupação de Roma por um dos exércitos de Napoleão, o quadro foi levado para Paris, onde passou a fazer parte da coleção de Napoleão. Após a queda de Napoleão em 1813, o quadro tornou-se propriedade do rei francês Bourbon Luís XVIII, que por sua vez o vendeu a Charles Bosanquet, o primeiro Vice-Chanceler da Universidade de Newcastle. A família de Bosanquet foi proprietária do quadro até 1928, quando regressou a França graças ao Dr. Hahn, um negociante de arte. Em Paris, a pintura foi adquirida por Ernst Beleuer, que a trouxe para Praga e a vendeu posteriormente à Otomar Švehla. O Stávio ofereceu o quadro ao Gabinete do Presidente da Checoslováquia, bem como ao Chanceler do Terceiro Reich, Adolf Hitler. Contudo, nenhuma das transações teve lugar e, após a morte de Otomar Sávvehla, o quadro caiu para a sua esposa, Emilie Sávvehlová. Em 1992, o quadro foi encontrado na Eslováquia, onde foi comprado por um empresário checo que o exportou do país.

Radiografia espectral da pintura

Peritagem Interdisciplinar

Desde então, a Madonna e a Criança foi estudada por vários peritos de renome mundial e especialistas de Rafael, tais como os Professores Baldini, De Vecchi, Chiarini, Marabotti e Pedretti. Peritos checos também participaram no processo e foi o Professor Raymond Ondráček que – com base em pesquisas anteriores – começou a restaurar o quadro em 2002. Mais tarde, o trabalho do Professor Ondráček foi continuado por outros dois restauradores de belas artes checos, Jiří Lauterkranc a Jiří ýivný. O restauro, concluído apenas em 2019, teve lugar sob o escrutínio de um conselho consultivo internacional composto por peritos das principais instituições italianas e checas. O conselho incluiu, entre outros, os restauradores Lorenza d’Alessandro, Antonio Forcellino e Paolo Violini, bem como os historiadores de arte Mons. Timothy Verdon e Jiří Fajt. A última parte do processo teve lugar em 2019 e incluiu a revisão e atualização de todas as análises e investigações anteriores da pintura. De modo a afinar a estratégia e o processo de restauro, repetiu-se uma série de análises, as quais tiraram partido da mais recente tecnologia disponível. Algumas das análises centraram-se também nas circunstâncias sob as quais a Madonna e a Criança de Rafael vieram à luz, bem como na sua relação com a Grande Sagrada Família, a sua pintura de irmão de 1518. Estes exames incluíram principalmente a identificação exata do desenho subjacente, a construção técnica e a estrutura interna da pintura. Foi nesta fase que a empresa checa InsightART e o seu scanner robótico RToo foram convidados a fazer parte do projeto.

Radiografia colorida da pintura

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