Rayos x espectral ayudó a analizar el cuadro perdido de Rafael

InsightART participó en el estudio del cuadro perdido de Rafael, la obra fue restaurada por uno de los fundadores de InsightART, Jiří Lauterkranc, y su colega Jiří Živný.

El viaje de la Virgen con el Niño continúa

Obra objeto de estudio

El artista renacentista Raffaello Santi – también conocido como Rafael – puede haber muerto hace 500 años, pero los expertos todavía están descubriendo nuevos aspectos de su arte. Su pintura de la Virgen con el Niño tiene una rica historia que abarca algunas de las grandes figuras históricas de Europa, así como peleas violentas y costosos negocios de arte. A lo largo de los siglos, la pintura también ha visto su autenticidad repetidamente, aunque injustamente, cuestionada. La singular obra ha sido investigada por los principales expertos de todo el mundo. Una de las tecnologías utilizadas fue el escáner de rayos X de InsightART, que utiliza detectores equipados con chips del CERN, tecnología de imagen de última generación que puede proporcionar una cantidad de información sin precedentes sobre las obras de arte.

El escáner robótico RToo de InsightART es una de las primeras máquinas de rayos X especializadas en la investigación del arte. El escáner ya había sido utilizado para revelar una pintura firmada por Vincent van Gogh. Esta vez, ha ayudado a explorar los secretos del Rafael perdido. La máquina utiliza un detector de partículas desarrollado en el CERN para la exploración espacial, fabricado por la empresa checa ADVACAM.

“Esta tecnología – que también se utiliza para medir la radiación en la Estación Espacial Internacional – es capaz de detectar y contar fotones individuales, así como establecer su longitud de onda exacta”, explica Josef Uher, un físico y CTO de InsightART. “Mientras que la máquina de rayos X estándar sólo crea una imagen en blanco y negro”, continúa Uher, “RToo proporciona imágenes de rayos X en “color” – o espectrales -, que permiten que los materiales se destaquen en base a su composición elemental. Además de utilizar la plataforma robótica especial, suministrada por otra empresa checa, Radalitica, esta es la principal ventaja de la máquina de rayos X de RToo”.

“La obra de arte fue escaneada usando radiografía de rayos X espectral. Los escaneos resultantes revelaron en detalle la estructura interna de la pintura. Basándose en las imágenes de rayos X espectrales, se pudo establecer que el concepto general de la pintura fue pensado con gran detalle – desde las capas de la base hasta los esmaltes finales.” dice Jiří Lauterkranc, uno de los restauradores y cofundador de la empresa.

InsightART cofounders Jiří Lauterkranc and Josef Uher with a graphic combining energy spectra measured by RToo scanner

La historia y Provenance de la pintura

El cuadro de la Virgen y el Niño firmado y fechado “Rafael Urbinas Pingebat MDXVII, Roma” fue pintado por Raffaello Santi en 1517 por encargo del Papa León X. La pieza debía ser colocada en el altar del Santuario de la Santa Casa de Loreto. Un año más tarde, Rafael utilizó el mismo motivo para su cuadro de la Gran Sagrada Familia que el Papa donó a la familia real francesa, y que más tarde pasó a formar parte de la colección del Louvre. Mientras tanto, la Madonna y el Niño de Rafael de 1517 permaneció en el Vaticano hasta 1798, es decir, hasta el pontificado de Pío VI. Después de la ocupación de Roma por uno de los ejércitos de Napoleón, el cuadro fue llevado a París donde pasó a formar parte de la colección de Napoleón. Tras la caída de Napoleón en 1813, el cuadro pasó a ser propiedad del rey borbónico francés Luis XVIII, quien a su vez lo vendió a Charles Bosanquet, primer vicerrector de la Universidad de Newcastle. La familia de Bosanquet fue propietaria del cuadro hasta 1928, cuando regresó a Francia gracias al Dr. Hahn, un marchante de arte. En París, el cuadro fue adquirido por Ernst Beleuer que lo llevó a Praga y posteriormente lo vendió a Otomar Þvehla. vehla ofreció el cuadro a la Secretaría del Presidente de Checoslovaquia, así como al Canciller del Tercer Reich, Adolf Hitler. Sin embargo, ninguna de las dos transacciones tuvo lugar y tras la muerte de Stevela, el cuadro pasó a manos de su esposa, Emilie Stevelová. En 1992, el cuadro se encontró en Eslovaquia donde fue comprado por un empresario checo que lo exportó desde el país.

Radiografía espectral del cuadro

Peritaje Interdisciplinario

Desde entonces, la Virgen y el Niño fue estudiada por varios peritos de renombre mundial y especialistas de Rafael, como los profesores Baldini, De Vecchi, Chiarini, Marabotti y Pedretti. También participaron en el proceso peritos checos y fue el profesor Raymond Ondráček quien, basándose en investigaciones anteriores, comenzó a restaurar el cuadro en 2002. Más tarde, el trabajo del profesor Ondráček fue continuado por otros dos restauradores checos de bellas artes, Jiří Lauterkranc a Jiří Živný. La restauración, que no concluyó hasta 2019, se llevó a cabo bajo el escrutinio de una junta asesora internacional compuesta por expertos de instituciones líderes italianas y checas. El consejo incluía, entre otros, a los restauradores Lorenza d’Alessandro, Antonio Forcellino y Paolo Violini, así como a los historiadores de arte Mons. Timothy Verdon y Jiří Fajt. La última parte del proceso tuvo lugar en 2019 e incluyó la revisión y actualización de todos los análisis e investigaciones anteriores del cuadro. A fin de afinar la estrategia y el proceso de restauración, se repitió una serie de análisis que aprovecharon la última tecnología disponible. Algunos de los análisis también se centraron en las circunstancias en las que la Virgen y el Niño de Rafael salió a la luz, así como en su relación con la Gran Sagrada Familia, su cuadro hermano de 1518. Estos exámenes incluyeron principalmente la identificación exacta del dibujo, la construcción tecnológica y la estructura interna de la pintura. Fue en esta etapa que la compañía checa InsightART y su escáner robótico RToo fueron invitados a formar parte del proyecto.

La radiografía en color del cuadro
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