Un museo en Alemania se sincera y exhibe sus falsificaciones

Luego de que una investigación descubriera que algunas de sus pinturas no eran originales, el Ludwig decidió hacer una muestra con esas obras.

El Museo Ludwig, en Colonia, Alemania, hizo una muestra donde incluyó sus cuadros falsos. Foto: A.R. via The New York Times

02/10/2020 – Clarín.com  The New York Times International Weekly

COLONIA, Alemania – Los museos no suelen anunciar falsificaciones en sus colecciones. Pero el Museo Ludwig aquí las expone al escrutinio público en una nueva exposición que rompe tabúes.

Las pinturas expuestas en La vanguardia rusa en el Museo Ludwig: original y falso son todas ostensiblemente de artistas de ese movimiento radical de principios del siglo XX.

Sin embargo, junto a las obras de buena fe de artistas de renombre como Kazimir Malevich, Alexander Ródchenko y Natalia Goncharova, se exhiben pinturas cuyas atribuciones anteriores los investigadores del museo rechazan ahora.

A la derecha, la obra de Olga Rozanova, “El hombre en la calle (Análisis de los volúmenes)”, junto a una pintura que había sido atribuida a de la misma artista y resultó ser falsa. Foto: Albrecht Fuchs/The New York Times.

Una marea de falsificaciones ha contaminado este rincón del mercado del arte durante décadas, y la exposición arroja nueva luz sobre los peligros de la compra, la venta y el coleccionismo del arte de vanguardia ruso.

El museo, fundado por una donación del magnate del chocolate Peter Ludwig en el decenio de 1970, es conocido por albergar una de las mayores colecciones de arte de vanguardia ruso de Europa occidental. Ludwig y su esposa, Irene, eran ávidos coleccionistas del estilo, y cuando ella murió en 2010, dejó al museo un legado de unas 600 obras de vanguardia rusas.

Estas incluían 100 pinturas, y los investigadores del museo las han estado analizando desde entonces.

De las 49 pinturas investigadas hasta ahora, 22 fueron falsamente atribuidas, dicen los investigadores, aunque evitan describirlas como “falsificaciones”: desde una perspectiva legal, la palabra implica una intención de engañar que no puede ser probada sólo con el examen de la obra.

A la derecha, el cuadro “Painterly Architectonic”, de 1918, del artista Liubov Popova, junto a una versión apócrifa del mismo. Foto: Albrecht Fuchs/The New York Times.

El espectáculo, que comenzó el sábado y se prolonga hasta el 3 de enero, ya fue objeto de una disputa judicial antes de que se abriera.

En agosto, la Galerie Gmurzynska, una galería suiza que vendió unos 400 cuadros a los Ludwigs, presentó una demanda en la que pedía que el museo pusiera a disposición su investigación antes de la inauguración.

Un tribunal regional rechazó el caso la semana pasada después de que la ciudad de Colonia, propietaria del museo, apelara un fallo anterior a favor de la galería.

Si bien varias de las obras expuestas como falsas atribuciones fueron compradas a la Galerie Gmurzynska (que también está presente en Nueva York), también lo fueron algunas que el museo ha afirmado como auténticas.

La propietaria de la galería, Krystyna Gmurzynska, dijo en una entrevista que era injusto que la exposición se abriera antes de que la investigación pudiera ser examinada adecuadamente.

Dijo que su galería había “trabajado con los más renombrados expertos de la vanguardia rusa”, y añadió: “Quisiéramos un poco de respeto por lo que hemos logrado durante 55 años. Por supuesto que puede ser que los expertos hayan cometido errores a lo largo de los años, pero no podemos juzgar eso sin ver los informes técnicos”.

Rita Kersting, subdirectora del Museo Ludwig y una de las conservadoras de la muestra, dijo que esperaba que la investigación del museo ayudara a orientar a otras instituciones y coleccionistas en la evaluación de la autenticidad de sus obras.

“Estamos abiertos a contribuciones académicas y nuevos hallazgos”, dijo. “La investigación nunca está terminada”.

En el pasado, las evaluaciones del arte de vanguardia ruso se basaban en gran medida en las opiniones de los conocedores.

Pero investigar si un cuadro coincide con los otros trabajos de un artista es sólo una parte de la investigación del Museo Ludwig. Un segundo aspecto es examinar la historia de la propiedad de la obra, y un tercero es el análisis de laboratorio.

El equipo científico del museo, liderado por la conservadora Petra Mandt, utilizó técnicas que incluían pruebas de infrarrojos, ultravioletas y rayos X, examen al microscopio, análisis químicos y datación por carbono.

Los investigadores aplicaron estas técnicas a obras como un cuadro atribuido a Olga Rozanova que Ludwig compró a la Galerie Gmurzynska en 1985.

La pintura de estilo cubista, fechada en 1913, “Paisaje (Descomposición de las formas)”, se exhibe en la exposición junto con una obra similar de Rozanova, prestada por el Museo Thyssen-Bornemisza de Madrid, un lienzo de 1913 llamado “El hombre en la calle (Análisis de los volúmenes)”.

Los exámenes de la pintura del Museo Ludwig revelaron que el material sobre el que está montado contiene fibras sintéticas de poliéster que no existían en 1913.

La composición química de los pigmentos también era diferente a la de otras obras de Rozanova de la época. Los investigadores concluyeron que la obra de Museum Ludwig es una copia posterior de un artista desconocido.

Gmurzynska dijo que no podía comentar esta conclusión sin ver los resultados del laboratorio. “No tenemos los informes técnicos, así que no podemos juzgar”, dijo.

“No es nuevo que la pintura tenga paralelos con la del Museo Thyssen-Bornemisza.” Pero lo que la había enojado, dijo, era el uso de la palabra “falso” en el título de la exposición. “Están tratando de empujar a la vanguardia rusa a un rincón sucio“, dijo. “Esto es absolutamente indigno y poco profesional”. 

Las apuestas en el mercado son altas. En 2008, un cuadro de Malevich se vendió por 60 millones de dólares en Sotheby’s. Y Goncharova es una de las artistas femeninas más caras en una subasta. Ese mismo año, una de sus obras se vendió por casi 11 millones de dólares en Christie’s.

Sin embargo, una serie de escándalos en los últimos años ha puesto de manifiesto los peligros para los compradores.

En el más prominente, el Museo de Bellas Artes de Gante cerró una exposición de arte de vanguardia ruso en 2018 después de que los marchantes y académicos describieran las piezas expuestas como “altamente cuestionables”. El director del museo renunció, y la policía belga sigue investigando.

Kersting y Mandt dijeron que habían recibido un apoyo abrumador de otras instituciones para la exposición en Colonia.

“Me preocupaba mucho que nos rechazaran las solicitudes de préstamo”, dijo Mandt. “Me sorprendió, porque era exactamente lo contrario. Eso demuestra que hay un verdadero cambio de marea: la gente está dispuesta a abordar abiertamente un tema que ha sido tabú hasta ahora”. 

Kersting dijo que la exposición mostraba que el Museo Ludwig se responsabilizaba de la integridad de su colección y actuaba para proteger el trabajo de los artistas en un mercado inundado de falsificaciones.

“Hay muchos expertos en este campo que representan diferentes intereses creados“, dijo. “Los museos son las instituciones adecuadas para avanzar en esta investigación, porque para nosotros se trata de estudios, no de intereses comerciales”.

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